Zesde editie weer groot succes

De zesde editie van Marbella 4Days is weer afgesloten met vele honderden wandelaars die in de zon van een drankje genoten en enthousiaste dansten op de klanken van één van de vele bands. Volwassen en kinderen uit diverse landen over de hele wereld liepen routes van 20, 30 of 6 kilometer. In totaal deden er 2.007 volwassen wandelaars en nog eens 289 kinderen mee.

Op donderdag 13 oktober gingen de eerste wandelaars van start, traditiegetrouw is dit de rustigste dag en de route voert hen door groene wijken en langs de luxe jachten die in de haven van Puerto Banús liggen. De daaropvolgende dagen zagen de wandelaars verschillende delen van Marbella zien: Altos de Marbella, het stuwmeer van Istán, Lago de Tortugas, Sierra Blanca en delen van het strand. De meeste deelnemers hebben zich voor alle vier dagen ingeschreven, vooral de wandelaars uit de provincie Málaga kozen voor deelname van 1 of 2 dagen. De vierdaagse werd op zondag afgesloten met de Via Gladiolo, waarbij zoals gebruikelijk extra muziek aanwezig was om de wandelaars te begeleiden op het laatste deel naar de finish. Speciale wandelaar die dag was ambassadeur Matthijs van Bonzel die na de ruim 20 kilometer te hebben gelopen medailles uitdeelde.

Marbella 4Days Walking is gebaseerd op de in Nederland alom bekende vierdaagse. Het verschil is dat deelnemers in Marbella zelf kunnen kiezen hoeveel dagen ze meelopen. Hier is voor gekozen omdat Spanjaarden en ook andere buitenlanders die aan de Costa del Sol wonen niet zulke fanatieke wandelliefhebbers zijn dat ze daar dagen vrij voor vragen. Zij doen dan ook vooral op zaterdag en zondag mee. Omdat de Spanjaarden ook graag met de hele familie wandelen is vorig jaar begonnen met Marbella 2Days Walking Kids. Op zaterdag en zondag zijn er speciale routes van 6 kilometer voor kinderen tussen 4 en 12 jaar.

Er liepen dagelijks rond de 1.800 deelnemers mee, het totale aantal volwassen deelnemers aan Marbella 4Days Walking was 2.007, 74% van hen is van Nederlandse afkomst, 9% heeft de Spaanse nationaliteit en 17% kwam uit andere landen waarbij vooral grote groepen uit Estland, Denemarken, Noorwegen en Groot Brittannië aanwezig waren. Tweederde van de deelnemers is vrouw en de oudste deelnemer was 82 jaar.

De vierdaagse is inmiddels uitgegroeid tot een groots evenement waarbij ook vele ondernemers handig op inspelen. In de hele stad bieden winkeliers en horeca speciale kortingen of vierdaagsemenu’s. De gemeente organiseerde elke avond muziek- en dansoptredens in de oude binnenstad. Overdag was er op het start- en finishplein muziek van De Blaasbalgen, ’t jazzezz en Mitá y Mitá.

De data voor volgend jaar zijn al weer bekend: 12 – 15 oktober. De inschrijving is geopend vanaf 1 januari.

Start vierdaagse met meer deelnemers

Op donderdagochtend zijn 1.904 wandelaars van start gegaan met de eerste route van Marbella 4Days Walking. Bij terugkomst werd er weer gedanst op de muziek van De Blaasbalgen en ’t Jazzezz. Het aantal deelnemers overtreft de verwachtingen van de organisatie en aangezien er zich nog steeds nieuwe wandelaars inschrijven zal het totale aantal volwassen wandelaars boven de 2.000 liggen.

De eerste route ging via Nagüeles en Puerto Banús terug naar Las Terrazas del Puerto Deportivo. De lopers van de 30 kilometer zijn ook nog via San Pedro de Alcantara gelopen. De komende dagen zullen de wandelaars nog verschillende delen van Marbella zien: Altos de Marbella, het stuwmeer van Istán, Lago de Tortugas, Sierra Blanca en delen van het strand. De meeste deelnemers hebben zich voor alle vier dagen ingeschreven, vooral de wandelaars uit de provincie Málaga kiezen voor deelname van 1 of 2 dagen. De vierdaagse wordt op zondag afgesloten met de Via Gladiolo, waarbij zoals gebruikelijk extra muziek aanwezig is om de wandelaars te begeleiden op het laatste deel naar de finish. Bovendien zal ambassadeur Matthijs van Bonzel op zondag meelopen en daarna de medailles uitdelen.

Feesten
Behalve dat er elke dag tot 17 uur live muziek is op Las Terrazas del Puerto Deportivo zijn er ook ’s avonds feesten. Op de Plaza de la Iglesia, in het oude stadscentrum, treedt elke avond een andere flamencodansschool op, op donderdag gevolgd door Coro Sierrablanca, op vrijdag door popgroep The Q en op zaterdag door de Banda Municipal.

Kids
Op vrijdag lopen 250 leerlingen van Atalaya College op uitnodiging van de organisatie een speciale route van 6 kilometer.  Op zaterdag en zondag zijn er weer speciale routes voor kinderen in het kader van Marbella 2Days Walking Kids. De jonge wandelaars vertrekken tussen 11.30 en 12 uur zodat ze om ongeveer dezelfde tijd terugkomen als de andere deelnemers en samen kunnen feesten.

M4DW kiest voor regionale economie

De deelnemers aan de vierdaagse van Marbella worden niet alleen door de organisatie zelf met open armen ontvangen. Ook de ondernemers zijn blij met de duizenden extra gasten die dagenlang in de stad zullen verblijven. De organisatie werkt al jarenlang samen met locale liefdadigheidsinstellingen en ondernemersverenigingen. Dit jaar zullen er ook op de routes producten uit de provincie Málaga aangeboden worden.

Het is vanaf het eerste moment de bedoeling geweest om de locale economie te stimuleren. De hotels, restaurants en winkels zijn de eersten die de extra toestroom aan klanten merken. Maar ook voor de levering van diverse andere producten en diensten zijn ondernemers uit de regio ingeschakeld. Buiten dat werkt de organisatie samen met drie locale liefdadigheidsinstellingen die tijdens het evenement op het start- en finishplein aanwezig zijn om hun activiteiten onder de aandacht van het publiek te brengen. Deelnemers kunnen als ze zich inschrijven een donatie doen aan Aspandem, Piel de Mariposa (Debra Spain) of Triple A. De organisatie geeft voor elke gedoneerde 10 euro nog eens 2 euro extra.

De wandelaars krijgen onderweg flesjes water uitgedeeld van Agua de Mijas en de foodtruck is dit jaar in handen van Huerta Pavon uit Coín. Op het menu staan broodjes van de ambachtelijke bakker die belegd zijn met producten van boeren uit de regio. “De provincie Málaga heeft op gastronomisch gebied veel te bieden. We willen graag dat onze wandelaars daar ook van genieten en door kleinere ondernemers bij M4DW te betrekken stimuleren we de regionale economie” aldus Maria Kupers, verantwoordelijk voor de productie en communicatie van het evenement. Op het start- en finishplein staat een tent waar de gemeente Marbella en Turismo y Planificación Costa del Sol informatie geven over de bezienswaardigheden in de omgeving.

Aftellen

Ongeveer 1.500 mensen hebben zich al ingeschreven om dagelijks een nieuwe route van 20 of 30km te gaan lopen. Ze komen niet alleen naar Marbella om te wandelen maar ook om te feesten. Elke avond zijn er muziek- en dansoptredens in het stadscentrum. De vierdaagse vindt plaats van 13 tot 16 oktober.

Marbella 4Days Walking begon in 2011 met 658 wandelaars maar is ondertussen uitgegroeid tot één van de belangrijkste evenementen in het laagseizoen. Ongeveer 80% van de deelnemers komt uit het buitenland en ze worden meestal vergezeld door familie en vrienden. Omdat de organisatoren van de vierdaagse Nederlanders zijn is het voor hen relatief makkelijk om daar veel wandelaars vandaan te halen. Er zijn inmiddels drie touroperators die een geheel verzorgde reis inclusief inschrijving aanbieden. Ook vanuit België worden pakketreizen aangeboden. Een wereldwijde promotiecampagne via de wandelbonden heeft er voor gezorgd dat er dit jaar voor het eerst grotere groepen wandelaars uit Estland, Denemarken, Noorwegen, Ierland en Groot Brittannië komen. “Vorig jaar hadden we voor het eerst wandelaars uit Japan en Polen en die komen dit jaar weer terug met vrienden” aldus organisator Hans Wohl. “Het evenement zelf is de beste promotie. We zien dat wandelaars die mee hebben gedaan nog eens terug komen met meer mensen of dat ze hun vrienden aanraden mee te doen. Zo groeit het aantal deelnemers uit verschillende landen elk jaar meer.” De mensen die zich tot nu toe hebben ingeschreven komen vrijwel allemaal uit andere landen, de Spanjaarden en buitenlanders die in de provincie Málaga wonen schrijven zich meestal vanaf september in en soms zelf op de ochtend van de wandeldag zelf. Er doen dit jaar 19 nationaliteiten mee en daarnaast er worden er 3.000 bezoekers verwacht.

Alle routes starten en eindigen op Las Terrazas del Puerto Deportivo. De start is tussen 8.30 en 9.30u en de wandelaars moeten voor 16.30u weer terug zijn. Er zijn elke dag andere routes van 20 en 30 kilometer die onder andere door het stadscentrum, Nagüeles, Xarblanca, Puerto Banús, San Pedro, Altos de Marbella, Nueva Andalucía en de Vía Verde gaan. Op zaterdag 15 en zondag 16 oktober zijn er speciale routes van 6 kilometer voor kinderen. Er is elke dag live muziek op Las Terrazas tot 17u.